Para realizar una instalación limpia de Lion en un nuevo hard drive, o restaurar la misma necesitarás instalar Snow Leopard, esto según un email enviado a Steve Jobs y respondido por este, en el mismo como siempre existió la duda de su credibilidad pero luego de investigarse se confirmó que es original pero como siempre este tipo de correos electrónicos hacia Jobs y sus respuestas deben tomarse como un grano de sal.

Este fue el intercambio de correos entre el joven y Jobs.

 

De ser esto cierto significa que Apple seguirá vendiendo Snow Leopard durante más tiempo, aún luego de haber salido OS X Lion. Apple sigue vendiendo Leopard por $129 dólares, para usuarios que están actualizando sus Pre-Intel Power Mac solamente disponible a través de 800-MY-APPLE y no a través de Apple Online y en adición podría ser esta la manera en que ofrezcan Snow Leopard luego de que salga OS X Lion.

Update

Para clarificar la pregunta original obviamente tenía que ver con una situación especifica que el usuario le presentó, pero lo que si se sabe es que en caso de una falla, y que no haya backup ahí si que según la póliza sancionada de reinstalación, si debería haber una instalación de Snow Leopard o sea debería ser primero instalado y luego actualizado, para máquinas que lleguen con Lion obviamente no tienen una opción si hay una falla, se asume que puede venir con un USB posiblemente para hacer una reinstalación.

Update 2

Otro mensaje por Steve Jobs que responde a una situación similar fue el siguiente.

Fuente: MacRumors